Cristo es la respuesta

INTRODUCTION:

It is an undeniable truth that the woman occupies a foremost place in the mind of God and in the development of the home and the church. Since her creation she was recognized as the suitable helper. In other words, someone able to help, serve, complement and work hand in hand beside her husband for the benefit and blessing of her family. The Holy Scriptures devoted a full chapter to describe what is considered to be the goal of every woman: to become a virtuous woman.

Chapter 31 of the book of Proverbs is particularly interesting for the woman to whom has to live during this pandemic of the 21st century. In the midst of this crisis situation, illness, quarantine, unemployment and all the consequences that this pandemic of COVID-19 is causing around the world, women need, more than ever, to be that woman in which "the heart of her husband doth safely trust in her" and that "Her children arise up and call her blessed".

It is a crisis situation that is forcing us to let the best of our abilities and creativity as women out in order to help our family to cope with this time of difficulty. It is our desire that this little reflection be of help and serve as a guide in which to get ideas to live this time without fear, in a positive way, with our eyes and faith always placed in the Lord Jesus Christ who is our helper.

SITUATIONS CREATED BY THE PANDEMIC OF COVID-19

The emergence of this disease, which quickly became a global pandemic, and turned our normality of life into a real challenge, has been particularly difficult for women for several reasons:

1. It disrupted the family routine

The quarantine or "lockdown" that has been imposed in almost all countries, in various levels of severity, has forced us to deal with the continuing presence of the spouse and children in the home. This, which on the one hand could be seen as a blessing as giving the family more time to be united, in turn creates other problems. Having the entire family together for a few days is a blessing which gives us time to share, strengthen relationships and enjoy each other. But let's be honest, when that period goes beyond a few days, (here in Puerto Rico today, April 27, we have been in quarantine for 42 days in which only one family member can go out to buy food or medicine), boredom, concerns over the economic situation, frustrations of projects not achieved, etc., begin gauging the tensions, and all of this has consequences.

In the case of the spouses, this situation has a very strong emotional component, by feeling his routine of life altered, by failing to fulfill his role as a the provider, the concern for having lost his job or be prevented from working for so long. He was accustomed to be out of the house from 8 to 10 hours or more and is now locked up with nothing to do. This creates tensions that, unfortunately, in many cases has resulted in domestic violence situations in some homes. 

The routine for the children has also been disrupted. Schools closed and, in many countries, I was changed to learning online. The weight of this education in the home rests, in most cases, upon the women, who is a mother, but not a teacher. This woman was accustomed to the husband going out to work and the children going to school, and that left her time to deal with the household tasks or her own job, if she worked outside the home. Now she continues with her responsibilities, but now the weight to meet the education of their children at home is added to them. In some cases, without having adequate resources, as there are households that still do not have access to a computer or internet services. She has to take the time to help them with their homework, taking into account that, probably, the children by feeling out of the school routine, are not encouraged to sit down to study at home with mom as a teacher. We must also include in this analysis the influence of this time upon the children. They have also seen their routine disrupted by not being able to attend their centers of study and having to be locked up at home all day. This affects the mood, creates anxiety and sprout bad behaviors, mischievous character and an atmosphere of discomfort in the home.


2. Has affected the household finances 

One of the most difficult consequences of this quarantine has been the loss of jobs and, therefore, the loss of income in the home. Although, in some countries, governments have moved to provide some aid and economic assistance, we know that this will not be in the long term and that, sooner or later, the family funds will begin to be exhausted. This will require of the women, of all their skills to manage food resources of the home. Above all, bearing in mind that since everyone is limited to be in the home continuously, visits to the fridge and kitchen will become more frequent. Eating becomes a part of the entertainment when you are bored at home. Perhaps the children were eating two or three school meals (breakfast, lunch and afternoon snack). The woman has to learn to work with the few resources she has to feed her family.

3. It has imposed new burdens in habits of hygiene, disinfection and social distancing. 

The fight against the pandemic requires us to keep our social distancing, with all that implies emotionally. We are locked at home with our immediate family but unable to go to visit other loved ones and friends and of our time of entertainment outside the home. In addition to that, we have to keep standards of hygiene, the use of the mask or respirator, gloves, frequent hand-washing with soap and water, disinfection of products every time we go out on the street and buy food, etc. It is very probable that all these practices and measures of protection, hygiene and social distancing fall upon the woman to make sure the family practice.

4. It has disrupted the practice of the spiritual life of the family

All the temples are closed so that not only can we not routinely attend the house of God as we used to do, but neither can we exercise our various ministries as we used to do. We can no longer go out to evangelize the streets or visiting the sick in hospitals or attend women meetings or circles of prayer, nor give Sunday Bible schools to children in the neighborhoods or in the church. We must recognize that women are the majority of the membership of the church and, in many cases, they are the church’s moving force, helping in many activities.

But if there is something that this pandemic has taught us is that the Church is not the four walls of the temple, but each and every one of the lives that congregated there. Therefore, we now have to convert our homes into that place of worship and spiritual edification. Something that is not so simple when you do not have the collaboration of all household members, especially of the husband, who is who should carry the spiritual priesthood of the household. When this does not happen, it is up to the woman to stand up, just like Deborah in Israel, and assume the spiritual direction of home.

SUGGESTIONS FOR A CREATIVE WOMAN IN TIMES OF CRISIS

We can conclude that this quarantine period and its consequences have produced quite a difficult situation for women, but if there is an area in which women stand out in, it is to be creative and proactive in times of crisis. In the Bible we have women as Zipporah (Exodus 4:20-26), Abigail (1 Samuel 25:1-42) and Deborah (Judges 4 and 5) that are example of this. Zipporah, in a time of crisis in which her husband almost loses his life, took a flint in her hand, and circumcised her son (something that was the responsibility of Moses but which he had neglected), and thus saved her husband’s life and incorporated her son into the covenant with God. Abigail, in another moment of crisis, where the foolishness of her husband Nabal earned him the wrath of the king who was coming ready to kill him, but she went out to meet them and with wisdom and sagacity, and managed to calm the wrath of the king and save her husband’s life and his entire family. Deborah, in another moment of crisis of the people of Israel, the Scripture says that seeing how the enemies of the people of Israel were rising and harassing the people, and how the cities of Israel were decayed and desolate; she “arose as a mother in Israel”, and moved the people and Barak, leader of the army of Israel, into battle and obtained a great victory.

The Bible says that "Every wise woman buildeth her house; but the foolish plucketh it down with her own hands." (Proverbs 14:1). We have to stand up and, with the grace and
wisdom of God, develop ideas and plans to take our families forward in the midst of this crisis. We must use our abilities, skills and talents to reinvent ourselves and be virtuous
women who attend well her home, her husband and her children, without leaving aside our personal needs and our relationship with God.

The following are a number of suggestions that might be useful:

  1. First of all, it is very important that you stay well informed and up-to-date with regard to the pandemic, the situation in your country and what measures the government is taking in this regard, as well as of any aid that is giving its citizens to mitigate the situation. But make sure you are looking for your information in reliable means. Not everything that appears on the internet and on social networks is true.
  2. In the economic part, learn how to deal with the resources you have. Be frugal, and teach your family to be also. Use the wisdom of God, ask if you need it, to know how to offer a balanced and economical diet, that will satisfy your family. 
  3. You must prepare a budget for the home and try to stick to it as best as possible. You need to identify sources of income, how much income we hope to have, see what are the recurring expenses that are inevitable to pay, and decide what expenditures are not required and can be omitted at the moment. 
  4. A suggestion, if you have any land available, practice making a home garden. This pandemic is not going to disappear tomorrow or next month. We must accept that we will be long months under its effects. In Puerto Rico there is talk that we will be under social distancing measures for approximately 18 to 24 months. Therefore, planting some foods that will help us to reduce the costs of feeding is not a bad idea.
  5. Share recipes with other sisters in Christ. Between us we can help each other to maximize our resources and feed our families well. In some countries, I have seen sisters kneading bread for their families, something they had never done. It is about to be proactive and reinvent ourselves.
  6. In agreement with your husband, create a new routine for your home, plan your day, so that there is order and structure. This is very necessary for you and your children for a healthy coexistence. You must plan time to study, feeding, recreation, and spiritual communion. Household chores and responsibilities must be shared so that the entire burden does not fall on you, and everyone can be occupied.
  7. Plan activities for the family as, for example, exercise sessions, board games, reading time. Also make time to be alone with your husband, even it is just going out to the backyard or balcony, so that you both can calmly share each other and relieve the stress of the situation. 
  8. Take the opportunity to complete all those projects in the house that are overdue for lack of time, giving your husband and your children something to occupy their time in. Perhaps you have desired to paint the house for a while, or fix a door, or build a table, in the end, look around and think of all the times you have said: I would like to do such and such a thing, but I do not have time. Because, you know what? Now you have the time that you both wanted. 
  9. It is very important not to neglect your spiritual life in the midst of this situation. Be sure to take time out for your private devotional life, your private time with God. To be a blessing to others you must first be in the presence of the Lord and be ministered to by Him. That way you will receive the anointing to be able to affect the lives others.
  10.  Make time for the family altar, where all the family can gather together to pray, worship the Lord with spiritual songs and reflect on the Word of God. If your church is holding service using electronic means, either Zoom or any of the social networks, dress and prepare your family to be present and receive the Word of God. I, in my home, have insisted that we dress as if we were to go to the temple because I want them to feel that they are in the house of God and participate in the worship with due reverence.
  11. Think about how you can be a blessing to others who are in the same situation. Ask God for guidance and that He show you who you can minister to through a phone call or a small video using WhatsApp or any other similar application. Surely God will show you people who are in sorrow, loneliness or discouragement and to whom you can inspire and encourage with the Word of God. Testify about Christ in season and out of season.
  12. If you were a teacher of children in the church, maintain your contact with them, and call them from time to time, and maybe you can also organize a Bible class with them using any of the video and social media applications.Use your talents to be a blessing to others, such as Dorcas. The Bible tells us that she knew to sew and made beautiful robes to share with her sisters, it does not
  13. say that she was a preacher, a singer or a teacher, but she blessed others with her talent.

In the end, a Christian woman who puts her life in God's hands can be a channel of blessing and become that virtuous woman mentioned at the beginning. May God fill you
with grace, wisdom, love and patience and give you the ability, inventiveness, creativity and strategies for coping with this time of crisis. 

" Wherefore take up the whole armor of God, that ye may be able to withstand in the evil day, and, having done all, to stand." (Ephesians 6:13)

Publicado en Mensajes

INTRODUCCIÓN:

Es una verdad innegable que la mujer ocupa un lugar principal en la mente de Dios y en el desarrollo del hogar y de la iglesia. Desde su creación ella fue reconocida como la ayuda idónea. Es decir, alguien capaz de ayudar, servir, complementar y trabajar mano a mano al lado de su esposo para el beneficio y bendición de su familia. Las Sagradas Escrituras dedican un capítulo completo a describir lo u se considera como la meta a alcanzar de cada mujer: llegar a ser una mujer virtuosa.

El capítulo 31 del libro de los Proverbio se hace particularmente interesante para la mujer a la que le ha tocado vivir durante esta pandemia del siglo XXI. En medio de esta situación de crisis, enfermedad, cuarentena, desempleo y todas las consecuencias que esta pandemia del COVID-19 está provocando alrededor del mundo lasurada”.

Es una situación de crisis que nos está obligando a sacar todo lo mejor de nuestras habilidades y creatividad como mujeres para ayudar a nuestra familia a sobrellevar este tiempo de dificultad. Es nuestro deseo que esta pequeña reflexión les sirva de ayuda y como una guía donde obtener ideas para vivir este tiempo sin temor, de manera positiva, con nuestra mirada y fe siempre puesta en el Señor Jesucristo quien es nuestro ayudador.

SITUACIÓN CREADA POR LA PANDEMIA DE COVID-19

La aparición de esta enfermedad, que rápidamente se convirtió en una pandemia de nivel mundial, y convirtió en un verdadero desafío nuestra normalidad de vida, ha sido especialmente difícil para las mujeres por varias razones:

1. Trastocó la rutina familiar

La cuarentena o “lockdown” que se ha impuesto en casi todos los países, como diversos niveles de severidad, nos ha obligado a lidiar con la presencia continua en el hogar del esposo y los hijos. Esto, que por una parte podría verse como una bendición al darle a la familia más tiempo para estar unida, crea a su vez otros problemas. Tener unos pocos días a toda la familia junta es una bendición que nos da tiempo para compartir, afianzar relaciones y disfrutarnos los unos a los otros. Pero vamos a ser sinceras, cuando ese tiempo pasa de unos días (en Puerto Rico hoy, 27 de abril, llevamos 42 días de cuarentena donde solo puede salir un miembro de la familia a comprar alimentos o medicinas), comienzan a aforar las tensiones, el aburrimiento, las preocupaciones por la situación económica, las frustraciones por los proyectos no logrados, etc., y todo esto tiene consecuencias.

En el caso de los esposos, esta situación tiene un componente emocional muy fuerte, al sentir su rutina de vida alterada, que no logra cumplir su función de proveedor, la preocupación por haber perdido su empleo o estar impedido de trabajar por tanto tiempo. Estaba costumbrado a estar fuera de la casa por 8 a 10 horas o más y ahora se ve encerrado sin nada que hacer. Esto crea tensiones que, lamentablemente, en muchos casos esta desencadenado situaciones de violencia doméstica en algunos hogares.

La rutina para los hijos también se vio trastornada. Las escuelas cerraron y en muchos países cambiaron por enseñanza a distancia o por internet. El peso de esta educación en el hogar recae, en la mayoría de los casos, sobre la mujer, que es madre, pero no maestra. Esta mujer estaba acostumbrada a que el esposo salía a trabajar y los hijos se iban a la escuela, y eso le dejaba el espacio para ocuparse de las tareas del hogar o de su propio trabajo, si es que trabajaba fuera del hogar. Ahora continua con sus responsabilidades, pero a ellas se le suma atender la educación de sus hijos en el hogar. En algunos casos, sin tener los recursos adecuados, pues hay hogares que aún no tienen acceso a una computadora ni a servicios de internet. Tiene que sacar el tiempo para ayudarlos con sus tareas escolares teniendo en cuenta que, probablemente, los hijos al 8 sentirse fuera de la rutina escolar no estén muy animados a sentarse a estudiar en su casa con mama como maestra. También hay que incluir en este análisis la influencia de este tiempo en los niños. Ellos han visto también su rutina alterada al no poder asistir a sus centros de estudio y tener que estar encerrados en casa todo el día. Eso afecta los ánimos, crea ansiedad y brotan los malos comportamientos, el mal carácter y un ambiente de molestia en el hogar.

2. Afectó las finanzas del hogar

Una de las más difíciles consecuencias de esta cuarentena ha sido la pérdida de empleos y, por lo tanto, la pérdida de ingresos económicos en el hogar. Si bien, en algunos países, los gobiernos se han movido para brindar algunas ayudas y asistencia económica, sabemos que esto no será a largo plazo y que, tarde o temprano, las arcas familiares empezaran a vaciarse. Eso demandará de la mujer todas sus habilidades para manejar los recursos alimenticios del hogar. Sobre todo, teniendo en cuenta que, al estar todos limitados a estar continuamente en el hogar, las visitas a la nevera y a la cocina se hacen más frecuentes. Comer se convierte en una parte del entretenimiento cuando se está aburrido en la casa. Probablemente, los hijos hacían dos o tres comidas en la escuela (desayuno, almuerzo y merienda). La mujer tiene que saber manejarse con los pocos recursos que tiene para alimentar a su núcleo familiar.

3. Ha impuesto nuevas cargas en cuanto a costumbres de higiene, desinfección y distanciamiento social.

La lucha contra la pandemia requiere de guardar no solo el distanciamiento social, con todo lo que eso implica emocionalmente. Estamos encerrados en casa con nuestra familia inmediata pero impedidos de ir a visitar a otros familiares queridos y amigos y de nuestros tiempos de esparcimiento fuera del hogar. Además de eso, tenemos que guardar normas de higiene, el uso del cubrebocas o mascarilla, guantes, lavado frecuente de manos con agua y jabón, desinfección de productos cada vez que salimos a la calle y compramos alimentos, etc. Muy probablemente, sea a la mujer a la que le toque asegurase de que su familia practique las medidas de protección, higiene y distanciamiento social.

4. Ha trastocado la práctica de la vida espiritual de la familia

Todos los templos están cerrados así que no solo no podemos asistir rutinariamente a la casa de Dios como solíamos hacerlo, sino que tampoco podemos ejercer nuestros distintos ministerios como solíamos hacerlo. Ya no podemos salir a evangelizar a las calles ni visitar enfermos en los hospitales ni asistir a reuniones de damas o círculos de oración, ni dar escuelas bíblicas de niños en los barrios ni en la iglesia. Debemos reconocer que las mujeres son la mayor parte de la membresía de la iglesia y, en muchos casos, son el motor de esta, ayudando en infinidad de actividades.

Pero si hay algo que esta pandemia nos ha enseñado es que la Iglesia no son las cuatro paredes del templo, sino que somos cada una de las vidas que nos congregábamos allí. De modo que nos toca ahora convertir a nuestros hogares en ese lugar de adoración y edificación espiritual. Algo que no es tan sencillo cuando no se tiene la colaboración de todos los miembros del hogar, sobre todo del esposo, quien es quien debería llevar el sacerdocio espiritual del hogar. Cuando esto no ocurre le toca a la mujer levantarse cual Debora en Israel y asumir la dirección espiritual del hogar.

CONSEJOS PARA UNA MUJER CREATIVA EN TIEMPOS DE CRISIS

Podemos concluir que este periodo de cuarentena y sus consecuencias han provocado una situación bastante difícil para las mujeres, pero si en algo se destacan las mujeres es en ser creativas y proactivas en tiempos de crisis. En la Biblia tenemos a mujeres como Séfora (Éxodo 4:20-26), Abigail (1 Samuel 25:1-42) y Débora (Jueces 4 y 5) que son ejemplo de esto. Séfora, en un momento de crisis donde su esposo casi pierde la vida, tomó un pedernal en su mano, circuncidó a su hijo (algo que era responsabilidad de Moisés pero que él había descuidado) y de esa manera le salvó la vida a su marido y metió a su hijo en el pacto con Dios. Abigail, en otro momento de crisis, donde la necedad de su marido Nabal le ganó la ira del rey quien vena dispuesto a matarlo, pero ella salió a su encuentro y con sabiduría y sagacidad y logró calmar la ira del rey y salvarle así la vida a su esposo y a toda su familia. Débora, en otro momento de crisis del pueblo de Israel, dice la Escritura que viendo como los enemigos del pueblo de Israel se levantaban y acosaban al pueblo y como las ciudades de Israel estaban decaídas y desoladas, “se levantó como madre en Israel” y movió al pueblo y a Barac, líder del ejército de Israel a salir a la batalla y obtuvo una grande victoria.

La Biblia dice que “la mujer sabia edifica su casa, más la necia con sus manos la destruye.” (Prov. 14:1). Nos toca levantarnos y, con la gracia y sabiduría de Dios, desarrollar ideas y planes para sacar adelante a nuestras familias en medio de esta crisis. Debemos utilizar nuestras capacidades, habilidades y talentos para reinventarnos y ser mujeres virtuosas que atiendan bien su hogar, su marido y sus hijos, sin dejar de lado nuestra atención personal y nuestra relación con Dios.

Aquí enlisto una serie de consejos que les podrían ser útiles:

  1. En primer lugar, es bien importante que usted se mantenga bien informada y actualizada con respecto a la pandemia, la situación en su país y las medidas que el gobierno esté tomando al respecto, así como de cualquier ayuda que le esté brindando a sus ciudadanos para mitigar la situación. Pero asegúrese que busca su información em medios confiables. No todo lo que aparece en internet y en las redes sociales es verídico.
  2. En la parte económica, aprenda a manejarse con los recursos que tiene. Sea frugal, y enseñe a su familia también a serlo. Use la sabiduría de Dios, pídala si la necesita, para saber ofrecer una alimentación balanceada, pero económica que satisfaga a su familia.
  3. Debe preparar un presupuesto para el hogar y tratar de ceñirse al mismo lo mejor posible. Hay que identificar las fuentes de ingreso, cuánto esperamos tener de ingreso, ver cuáles son los gastos recurrentes que es inevitable pagar y decidir qué gastos no son imprescindibles y se pueden eliminar por el momento.
  4. Una sugerencia, si tiene algún terrenito disponible, practique hacer un huerto casero. Esta pandemia no va a desaparecer mañana ni el mes que viene. Debemos aceptar que estaremos largos meses bajos sus efectos. En Puerto Rico se habla de que estaremos bajo medidas de distanciamiento social por unos 18 a  24 meses aproximadamente. Así que sembrar algunos alimentos que nos ayuden a abaratar costos de alimentación no es mala idea.
  5. Comparta e intercambie recetas de cocina con otras hermanas en Cristo. Entre todas podemos ayudarnos a maximizar nuestros recursos y alimentar bien a nuestras familias. En algunos países, he visto hermanas, que nunca lo habían hecho, amasando el pan para sus familias. Se trata de ser proactivas y reinventarnos.
  6. En común acuerdo con su esposo, creen una nueva rutina para su hogar, planifiquen su día, de manera que haya orden y estructura. Esto es muy necesario para usted y sus hijos para la sana convivencia. Debe planificarse el tiempo para estudiar, alimentación, esparcimientos, y de comunión espiritual. Deben repartirse las tareas y responsabilidades del hogar de manera que toda la carga no recaiga sobre usted, y todos puedan estar ocupados.
  7. Planifique actividades para la familia como, por ejemplo, sesiones de ejercicios, de juegos de mesa, tiempo de lectura. Saca también tiempo para estar a solas con tu esposo, aunque sea salir solos al patio o al balcón pero que puedan compartir con calma y aliviar el estrés de la situación.
  8. Aprovecha para completar todos esos proyectos que tenías atrasados en la casa por falta de tiempo, y de paso les das algo a tu esposo y tus hijos en que ocupar el tiempo. Quizás hace tiempo que deseabas pintar la casa, o arreglar una puerta, o construir una mesa, en fin, mira a tu alrededor y piensa en todas las veces que dijiste: quisiera hacer tal o cual cosa, pero no tengo tiempo. Pues, ¿sabes qué?, ahora tienes el tiempo que tanto deseabas.
  9. Muy importante, es no descuidar tu vida espiritual en medio de esta situación. Asegúrate de separar tiempo para la vida devocional privada, tu tiempo privado con Dios. Para ser de bendición a otros debes primero estar en la presencia del Señor y ser ministrada por Él. De esa manera recibirás la unción para poder impactar la vida otros.
  10. Separa el tiempo para el altar familiar, donde toda la familia pueda reunirse para orar juntos, adorar al Señor con canticos espirituales y reflexionar en la Palabra de Dios. Si tu iglesia está pasando el culto por algún medio electrónico, sea Zoom o alguna de las redes sociales, viste y prepara a tu familia para estar presentes y recibir la Palabra de Dios. Yo, en mi hogar, he insistido que nos vistamos como si fuéramos a salir para el templo porque quiero que se sientan que están en la casa de Dios y participen del culto con la debida reverencia.
  11. Piensa cómo puedes ser de bendición para otros en la misma situación. Pídele a Dios la dirección y que Él te muestre a quien puedes ministrarle mediante una llamada telefónica o un pequeño video por WhatsApp. Seguramente Dios te mostrara a personas que están en tristeza, soledad o desanimo y a quienes puedes animar y alentar con la Palabra de Dios. Testifica de Cristo a tiempo y fuera de tiempo.
  12. Si eras maestra de niños en la iglesia, guarda el contacto con ellos, llámalos de vez en cuando, y quizás puedas también organizar una clase bíblica con ellos por Zoom u otra aplicación de videoconferencia.
  13. Utiliza tus talentos para ser de bendición a otros, como Dorcas. La Biblia nos cuenta de ella que sabía coser y hacía túnicas hermosas para compartir con sus hermanas, no se dice que ella fuera predicadora ni cantante ni maestra, pero bendecía a otros con su talento.

En fin, una mujer cristiana que pone su vida en las manos de Dios puede ser un canal de bendición y convertirse en esa mujer virtuosa de la que hablábamos al principio.

Que Dios te llene de gracia, sabiduría, amor y paciencia y te de la capacidad, la inventiva, la creatividad y las estrategias para sobrellevar este tiempo de crisis.
Por tanto, tomad toda la armadura de Dios, para que podáis resistir en el día malo, y habiendo acabado todo, estar firmes.” (Efesios 6:13)

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"Honra a Jehová con tus bienes, y con las primicias de todos tus frutos; y serán llenos tus graneros con abundancia, y tus lagares rebosarán de mosto. " Proverbios 3:9-10

Dios les bendiga. Damos toda la gloria a Dios por la oportunidad de exponer este tema. En este escrito, expondremos varios principios generales, entre otros:

  • La mayordomía de los recursos incluyendo el dinero.
  • La organización de las finanzas (presupuesto)
  • La fidelidad a Dios en tiempo de crisis.
  • La fidelidad de Dios que no está en crisis.

La mayordomía de los recursos incluyendo el dinero.

"Ahora bien, se requiere de los administradores, que cada uno sea hallado fiel" 1 Corintios 4:2

A pesar de los tiempos de crisis o escasez, Dios nos está llamando a ser fieles administradores de lo que Dios ha puesto en nuestras manos.

Dios conoce los períodos de adversidad, económica o de pandemias. Él sabe todo lo que está pasando en nuestro mundo. También sabe lo que ha de venir.

Sobre todas las cosas, la Iglesia de Jesucristo pertenecemos al reino de los cielos. Dios se preocupa de cómo las circunstancias adversas afectan las vidas de Sus hijos. Esas circunstancias pueden ser a veces intensas y dolorosas, pero no hay necesidad de que nos abrumen o de que roben nuestra paz. Dios sabe lo que necesitamos y quiere que dependamos cada día de Él y de su provisión.

Jesús nos dice en Mateo 6:31-33:
"No os afanéis, pues, diciendo: ¿Qué comeremos, o qué beberemos, o qué vestiremos? Porque los gentiles buscan todas estas cosas; pero vuestro Padre celestial sabe que tenéis necesidad de todas estas cosas. Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os serán añadidas."

Las crisis pueden brindar oportunidades para que el pueblo de Dios florezca espiritualmente y guíe a otros a Cristo, quien es nuestra única Roca y esperanza, no solo en el tiempo presente, sino por toda la eternidad.

  • Mire a Dios, en lugar de tu necesidad o de tu falta de recursos.

Nuestra respuesta a los tiempos difíciles estará determinada por nuestra perspectiva y en dónde esté nuestro enfoque. En medio de nuestra necesidad oramos a Dios para que Él la supla y seamos de testimonio a las personas que tenemos alrededor, de que tenemos al Dios que nos ayuda en la crisis, nos da respuesta a la presión y nos suple.

  • Pídele a Dios por tus necesidades y dale gracias por la provisión que ha de venir.
  • Sé fiel con tus diezmos y ofrendas

Pídele a Dios provisión, sabiduría, dirección y gracia para perseverar y para administrar lo que tenemos o tengamos y que aún en lo poco depender de Dios.

¿Has orado al respecto? ¿Estás pidiéndole a Dios que te proporcione tu “pan de cada día” y que te muestre qué pasos de acción Él quiere que tomes?

En Filipenses 4:6-7, Dios nos habla: "Por nada estéis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oración y ruego, con acción de gracias. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardará vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jesús."

Dios sigue siendo el Dios de la Provisión.

Cuando los discípulos no habían pescado nada, Jesús. le dijo a Simón: Boga mar adentro, y echad vuestras redes para pescar. Respondiendo Simón, le dijo: Maestro, toda la noche hemos estado trabajando, y nada hemos pescado; más en tu palabra echaré la red. Y habiéndolo hecho, encerraron gran cantidad de peces, y su red se rompía. (Lucas 5:4-6). Cuando la viuda solo tenía un puñado solamente un puñado de harina en la tinaja, y un poco de aceite en una vasija; (1 Reyes 17:12) Dios hizo provisión y en los años de escasez, nunca le faltó.

"Cuando la viuda no tenía con qué pagar las deudas, Dios le dio la manera para que tuviera suficiente aceite para venderlo y poder pagar y vivir con lo que le sobró." (2 Reyes 4)

Si le somos fiel a Dios con los diezmos y ofrendas y aún más en tiempos de crisis, le demostramos a Dios nuestra fidelidad a Él. Dios no fallará en abrir las ventanas de los cielos para derramar sus bendiciones hasta que sobreabunde.

Es creerle a Dios que Él lo va a hacer y confesar su Palabra, aunque no lo veamos: "Mi Dios, pues, suplirá todo lo que os falta conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jesús. (Filipenses 4:19)

• Preséntale a Dios la iglesia y las vidas que no conocen a Cristo

Pídele a Dios que utilice este tiempo de confusión e incertidumbre para traer avivamiento y despertar espiritual a nuestras vidas, nuestras iglesias, a nuestro país y en todos los países. (Habacuc 3:2)

• Aprende el secreto del contentamiento.

El contentamiento viene de creer que Dios ha provisto todo lo que necesitamos para el momento presente y que Él proveerá todo lo que necesitaremos en el futuro (Salmos 73:25-26; Filipenses 4:11-13; 1 Timoteo 6:6-8

Saca el descontento de tus palabras o de tu interior ¿Estás murmurando, quejándote, inquietándote, expresando que lo que Dios te ha provisto no es suficiente para satisfacer tus necesidades?

• Pídele a Dios que haga cumplir Sus propósitos.

Dios nos está pasando por unos procesos para que aprendamos a creerle a Él en medio de la prueba y en medio de la escasez. A no depender del hombre sino solo de Él.
Dios usa la adversidad para mostrarnos lo que hay en nuestros corazones, para sacar cosas que a Dios no le agrada, y para que profundicemos en nuestra dependencia de Él. Los tiempos de escasez pueden llegar a ser tiempos de gran bendición, ya que la gente se despoja de sí misma y sus corazones se vuelven hacia el Señor (Deuteronomio 8:3).
¿Estás más centrado en la satisfacción de tus propias necesidades y en resolver tus problemas que en ver los propósitos de Dios cumplirse en tu vida, en los que te rodean, y en aquellos que no conocen a Cristo?

• Permite que Dios reordene tus prioridades

En los tiempos de dificultades económicas o de pérdidas tenemos que identificar cualquier tendencia a acumular “cosas” que no necesitamos, y nos hacen tomar medidas para desarrollar un estilo de vida más moderado (Lucas 12:15, 31, 34).

¿Necesitas redefinir cuáles son tus “necesidades”? ¿Necesitas hacer algunos ajustes en tus gastos, con el fin de ser capaz de vivir de acuerdo con tus posibilidades y/o dar más para satisfacer las necesidades de los demás?

Tenemos que pedirle a Dios estrategias para enfrentar las crisis económicas. Pedirle sabiduría a Dios para organizar las finanzas y tener un presupuesto con lo poco que haya. Al establecer un presupuesto, se debe establecer una prioridad en los gastos importantes y eliminar o posponer otros.

Bien importante es ajustar el presupuesto y no usar tarjetas de crédito para las necesidades básicas. Si no hay posibilidad de pago, no se use la tarjeta de crédito, solo en casos extremos de emergencia.

Todo proyecto que se emprenda sea analizando si contamos con los recursos. Jesús nos dio ejemplo en Lucas 14:28 Los pastores deben de hablarle a la iglesia que no importa la escasez o la crisis, nunca dejemos de serle fiel al Señor con nuestros diezmos. De esa fe depende el que veamos a Dios moviendo su mano en favor nuestro.

"Sean vuestras costumbres sin avaricia, contentos con lo que tenéis ahora; porque él dijo: No te desampararé, ni te dejaré; de manera que podemos decir confiadamente: El Señor es mi ayudador; no temeré Lo que me pueda hacer el hombre." Hebreos 13:5-6

En la iglesia, los pastores deben definir las prioridades de gastos. Y tener presente un presupuesto para ayudar al que esté pasando por una necesidad.

En la crisis, los pastores con su iglesia podrán idear actividades para generar fondos.

• Pon tu confianza en el Señor.

En Él se puede confiar. Él te ama, Él conoce lo que enfrentas, y Él tiene cuidado de ti. Dios está en Su trono y está haciendo cumplir Sus propósitos en tu vida y en el mundo. Confía en Él para que satisfaga tus necesidades, Él proveerá.

  • Recuerda lo que Dios ha hecho en el pasado (Deuteronomio 8:2).
  • Confía en Su carácter (Salmo 36:5, 7).
  • Recuerda Sus promesas (Josué 23:14).
  • Niégate a ceder ante el miedo o la ansiedad (Salmo 46:1-3; Isaías 54:10).
  • Evita tomar el asunto en tus propias manos. No dejes que el miedo te conduzca a los lugares que Dios no quiere que vayas (Génesis 12:10; Rut 1:1).

Practica dar como Cristo.

La tendencia natural en tiempos de incertidumbre financiera es retener lo que tenemos y dar menos. Pero ¡qué gran oportunidad de demostrar la grandeza y el poder de Dios con nuestras ofrendas! Pregúntale a Dios cómo puedes ejercitar la fe y reflejar Su corazón generoso en tu dar en este tiempo (2 Corintios 8:1-4; 9:8).

¿Tu manera de dar refleja el corazón generoso y dador de Cristo? ¿Cómo quiere Dios que tú crezcas en gracia al dar durante este tiempo?

Regocíjate en el Señor.

Sin importar lo que esté pasando en el mundo o en tu situación financiera personal, ¡no dejes que el enemigo te robe la alegría! ¡Si lo tenemos a Él, somos ricos, tenemos todo lo que necesitamos, y tenemos razones para alegrarnos! (Habacuc 3:17-18).

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"Honour the Lord with thy substance, and with the firstfruits of all thine increase: So shall thy barns be filled with plenty, and thy presses shall burst out with new wine." Proverbs 3:9-10. 

God bless you. We give all the glory to God for the opportunity to deliberate on this topic.  

In this article, we will present a number of general principles, among others:

  • The stewardship of resources including money.
  • The finance organization (budget)
  • Fidelity to God in time of crisis.
  • God’s fidelity which is not in crisis.

The stewardship of resources including money.

"Moreover, it is required in stewards, that a man be found faithful." 1 Corinthians 4:2.

Despite the times of crisis or scarcity, God is calling us to be faithful stewards of what God has placed in our hands.

God knows the periods of adversity, economic or pandemics. He knows everything that is going on in our world. He also knows what is to come.

Above all else, the Church of Jesus Christ belongs to the kingdom of heaven. God cares about how the adverse circumstances affect the lives of His children. These circumstances can sometimes be intense and painful, but there is no need for them to overwhelm us or steal our peace. God knows what we need and wants us to depend in Him and his provision every day.

Jesus tells us in Matthew 6:31-33:

"Be not therefore anxious, saying, What shall we eat? or, What shall we drink? or, Wherewithal shall we be clothed? For after all these things do the Gentiles seek; for your heavenly Father knoweth that ye have need of all these things. But seek ye first his kingdom, and his righteousness; and all these things shall be added unto you. Be not therefore anxious for the morrow: for the morrow will be anxious for itself. Sufficient unto the day is the evil thereof. 

Crises can provide opportunities for the people of God to flourish spiritually and lead others to Christ, who is our only rock and hope, not only in the present time, but for all eternity. 

• Look to God, instead of your need or lack of resources.

Our response to the difficult times will be determined by our perspective and where our focus is. In the midst of our needs, we pray to God so that He supplies our needs and we can become witnesses to the people around us, that we have a God who helps us in the crisis, gives us a response to our pressure and supplies us.

• Ask God for your needs and thank him for the provisions that are to come.

• Be faithful with your tithes and offerings

Ask God for provision, wisdom, guidance and grace to persevere and to manage what we have and to depend on God even in scarcity.

Have you prayed about it? Are you asking God to provide your "daily bread" and to show you what steps he wants you to take?

In Philippians 4:6-7, God tells us: "In nothing be anxious; but in everything by prayer and supplication with thanksgiving let your requests be made known unto God. And the peace of God, which passeth all understanding, shall guard your hearts and your thoughts in Christ Jesus.

God is still the God of Provision. 

When the disciples had not caught any fish, Jesus said to Simon: “And when he had left speaking, he said unto Simon, Put out into the deep, and let down your nets for a draught. And Simon answered and said, Master, we toiled all night, and took nothing: but at thy word I will let down the nets. And when they had done this, they inclosed a great multitude of fishes; and their nets were breaking;” (Luke 5:4-6).

When the widow had only a handful of flour in the jar, and a little oil in the vessel; (1 Kings 17:12), God made provision and in the years of scarcity, she never lacked.

When the widow did not have resources to pay her debts, God gave her the means to have enough oil to sell and be able to pay her debts and live with what was left over. (2 Kings 4).

If we are faithful to God with our tithes and offerings and even more in times of crisis, we show God our fidelity to Him. God will not fail to open the windows of heaven to pour out His blessings upon us until they overflow.

It is believing in God, that He is going to do and confess his Word, though we do not see it: "My God shall supply all your need according to His riches in glory by Christ Jesus.” (Philippians 4:19).

• Present God the church and the lives that do not know Christ

Ask God to use this time of confusion and uncertainty to bring revival and spiritual awakening to our lives, our churches, our country and the world. (Habakkuk 3:2).

• Learn the secret of contentment.

The contentment comes from believing that God has provided everything we need for the present moment and that He will provide everything you need in the future (Psalms 73:25-26; Philippians 4:11-13; 1 Timothy 6:6-8).

Take the discontent out of your words or from your heart. Are you murmuring, or complaining, being anxious, expressing that what God has provided is not sufficient to meet your needs?

• Ask God to fulfill His purposes.

God is putting us through some processes so that we learn to believe Him amidst the trials and scarcity. To not depend on man but only in Him.

God uses adversity to show us what is in our hearts, to take out those things that God does not like in us, and to deepen our dependence of Him. Times of scarcity can become times of great blessings, because people bare their soul and their hearts turn to the Lord (Deuteronomy 8:3).

Are you more focused on the satisfaction of your own needs and solving your own problems than in seeing God's purposes be fulfilled in your life, in those around you, and those who do not know Christ? 

• Allow God to reorganize your priorities

In those times of economic difficulties or losses we have to identify any tendencies to accumulate "things" we do not need, and make us take measures to develop a more moderate lifestyle (Luke 12:15, 31, 34).

You need to redefine what are your "needs"? You need to make some adjustments in your expenses, in order to be able to live according to your possibilities and/or give more to meet the needs of others? 

We have to ask God for strategies to cope with economic crisis. Ask God for wisdom to organize the finances and to have a budget with what little you may have. When establishing a budget, we must set a priority in what are major expenditures and eliminate or postpone others.

It is very important is to adjust the budget and do not use credit cards for basic needs. If there is no possibility of payment, do not use the credit card, only in cases of extreme emergency.

We should analyze every project that is undertaken in order to see if we have the resources. Jesus gave us example in Luke 14:28.

Pastors must speak to the church that no matter the scarcity or crisis, never cease to be faithful to the Lord with our tithes. Upon that faith depends whether we see God moving
His hand on our behalf.

"Let your conversation be without covetousness; and be content with such things as ye have: for he hath said, I will never leave thee, nor forsake thee. So that we may boldly say, The Lord is my helper, and I will not fear what man shall do unto me." Hebrews 13:5- 6.

In the church, pastors must define the priorities for expenditure; and have a budget in place in order to help those who are going through a need.

In the crisis, the pastors with their church may devise activities to generate funds. 

• Put your trust in the Lord.

You can rely in Him. He loves you, He knows what you are facing, and takes care of you. God is on His throne and His purposes are being achieved in your life and in the world. Trust in Him to have your needs fulfilled, He will provide. 

  • Remember what God has done in the past (Deuteronomy 8:2).
  • Trust His Character (Psalms 36:5, 7).
  • Remembers His promises (Joshua 23:14).
  • Refuse to surrender to fear or anxiety (Psalms 46:1-3; Isaiah 54:10).
  • Avoid taking matters into your own hands. Do not let that fear lead you to those places that God does not want you to go (Genesis 12:10; Ruth 1:1).

Practice giving as Christ did.

The natural tendency in times of financial uncertainty is to retain what we have and give less. But what a great opportunity to demonstrate the greatness and power of God with
Our offerings! Ask God how you can exercise your faith and reflect His generous heart in your giving at this time (2 Corinthians 8:1-4; 9:8).

Does your way of giving reflects the generous giving heart of Christ? How does God want you to grow in grace by giving during this time of crisis?

Rejoice in the Lord.

Regardless of what is going on in the world or in your personal financial situation, do not let the enemy rob you of your joyfulness! If you have Him, we are rich, we have everything we need, and we have reasons to rejoice! (Habakkuk 3:17-18).

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HUNG UP THEIR HARPS
A BIBLICAL TOOL FOR THE MINISTER IN TIMES OF CRISIS

Psalms 137:1-2 “By the rivers of Babylon, there we sat down, yea, we wept, when we remembered Zion. Upon the willows in the midst thereof We hanged up ourharps.”

The experience of exile had a profound impact on God’s people. Seventy years of captivity represented a hard blow to their morality and dignity, that can be explained by stages linked one to the other. The loss of their national independence was an enormous trauma for the Hebrews.

"At that time the servants of Nebuchadnezzar king of Babylon came up to Jerusalem, and the city was besieged…. And he carried away all Jerusalem, and all the princes, and all the mighty men of valor, even ten thousand captives, and all the craftsmen and the smiths; none remained, save the poorest sort of the people of the land…. And the king of Babylon made Mattaniah, Jehoiachin's father's brother, king is his stead, and changed his name to Zedekiah." 2 Kings 24:10-17.

This verse will help us to contextualize the magnitude of the deportation or exile to Babylon and its effects on the emotional and religious stages. In addition to inflicting a heavy blow to the identity of the people of God, time was needed to process the reasons, motives, and the purpose of this event. We are bringing this historic example, since it leaves us with considerable teachings on how to confront obstacles so that we can be tested and approved when we exit the storm.

There are stages that can be listed in this process of exile and deportation, which were intended to purify the people of God despite the fact that they did not understand the purpose of it, they saw all this as a contradictory experience in every sense. The hand of God is always behind a critical experience, although we do not see it, perfecting His people.

The first stage we can define it as "confusion" for a people called to be a light to the nations.

The second stage was the "adaptation" to a new way of life, to a new culture, in another environment. The environment was a pagan and therefore hostile. The adaptation to the
unknown, is what causes the most fear in us, everything is new, everything is different and this generates a rejection that arises spontaneously. The complex is that there could not go out, it was something like a spiritual prison. That is how trials are, a kind of jail cell where the key to liberation is in the hands of God and from those prisons, only God can liberate us.

The third stage was the "disconnection” with the physical places of worship. For all Hebrews, Babylon is not the same as Jerusalem, nor the Euphrates River or the Tigris to the Jordan River. Nothing Babylon’s majestic could replace the attachment to Jerusalem and its temple. This can be seen when we pause in the Psalms to prove how important the temple as the worship center, shelter and comfort was. In that temple, God heard the prayer of Ana, "the sterile" and blessed her with many children. In that temple, God would manifest Himself in a supernatural manner and this invigorated his priests.

The fourth stage, was the "nostalgia" so well expressed in Psalms 137. The Hebrew people marked with fire by their origins and divine destiny, remembered from a distance, with sadness and pain, the gratifying moments that they lived in the promised land. What nation could convey the greatness of a God who opens the sea for his people so that they may cross it dry? Or that his prophets ascend into heaven in a chariot of fire? How can we forget his father Abraham, Jacob, Moses, and all the men that God raised up with the power to make them a powerful nation? In exile that was their worry, will we return to our land, will the Lord restore us as in the beginning of our days?

The fifth stage we can define it as the stage of “discouragement”, which comes with a loss of motivation and hopelessness. At this stage, perhaps one of the most critical (since the exile was prolonged), the people began losing the enthusiasm to praise God and "hung up their harps". It was not their loss of faith, rather it was a stage of great discouragement and despair because the future was uncertain.

And the sixth stage is to recover “hope”. God does not abandon us, nor leave us orphans. In the exile and deportation were many processes, but God took care to keep hope alive, that item which some say is the last thing to lose, and that we must never lose. Psalms 126:1-2 gives us a clear and vivid picture of the experience of restoration, because it is God who turns our sadness into joy "1. When the Lord turned again the captivity of Zion, we were like them that dream. 2. Then was our mouth filled with laughter, and our tongue with singing: then said they among the heathen, The Lord hath done great things for them.". If something I learned over the years, is that human nature is the same in any period and nation. The human being has the same deficiencies, needs and limitations, despite the fact that the world has sophisticated itself, the heart of man is the same. The man has an inner emptiness that only God can satisfy.

Today we are living a similar experience in a certain aspect, we feel like in an exile that can affect us spiritually and emotionally. It has become more difficult to take up our harps
and worship with the same enthusiasm and motivation than when we did it in the Jerusalem of our temples, sharing with joy with each other.

Perhaps we have already gone through some stages experienced by the people of Israel:

1) Confusion, it is enough to look in the social media, the tangle of contrasting interpretations to clearly define the time that we are living. I have noticed that despite the years that we have been in the path of the Lord, we are observing with some amazement and surprise, something that the Word of God warned us about in several passages. Trials bring their dose of confusion and we have to proceed as "Asaph" to the sanctuary of prayer to understand clearly what purpose of all this has, because "the world, its fullness and those who live in it are the property of the Lord".

2) Adaptation, as believers we had to make a special effort to adapt to this tsunami that did not spare rich or poor, young or old, nor Christians and pagans. The change was abrupt and sudden. Changes when they are not favorable, are hard to digest; sometimes they are a bitter drink to swallow as that cup that "our Lord had to drink because it was the will of the Father". We could ask ourselves if we are willing to drink it, it is not pleasant, but it is the cup of obedience, the cup that teaches us that we must submit to the sovereignty of God, even though it is not to our taste. In order to drink this cup and face this adversity that resembles nothing known, we will have to enter the garden of the surrender of our comfort and convenience and say how Paul said: " for I have learned, in whatsoever state I am, therein to be content.". In order to reach this statement, surely Paul had to bend his knees a lot, but he learned the lesson. Perhaps today more than ever, where  we have nothing on this earth to cling to as a means of escape, we must strongly cling to the rock of our salvation and this is what teaches us to rely exclusively on God as neither man nor science we can offer the security and confidence that we find in the upper room. This will leave us with a lesson "The quality of a Christian is measured in the face of adversity".

3) Disconnecting, as well as in the third stage the Hebrew people became disconnected from its center of worship in Jerusalem, today we yearn for the day when we will be able to return to our meetings, but above all we are discovering how much we need each other, and how important is the house of the Lord. Someone said that "things are valued when you lose them," there is some truth in this assertion. There is something that I am listening to frequently and it is also my own experience, the value of each brother regardless of his rank, each one brings something valuable that I need, that edifies me. We now understand the importance of the church as the "body of Christ" where each ember has their value, their talent, their gifts, their spirit of service.

4) Nostalgia, we are in our homes, but somehow physically disconnected and yearn for that familial encounter, we are a family of faith. Nostalgia is in some way the memory, accompanied by sadness, for those things that were once ours, but today they are beyond the reach of our hands. We are in the exile of our homes, we see at the distance the temple, our family of faith with which we would gather to honor God. We yearn for the hug that today we cannot give or receive, the handshake. It is the lack of these affects, to a large extent, that make this hour of testing, the lack of something that we all desire. If there is anything good that we can learn in this adversity, is the value of that time where we met to share our joys and sorrows, our victories and our defeats, where the congregation surrounded us with its arms of support and comfort to proceed forward.

5) Discouragement, lastly, we are going to stop in this fifth stage that the people of Israel lived and experienced while in exile, the discouragement and hopelessness that led them to "hang their harps." At a determined moment, it became difficult to sing songs of Zion in a strange land, and in a time of deep sadness "They hung up their harps." There are periods in our life so strange and incomprehensible that we  are tempted to "hang up our gloves". We surrender in the face of this situation; we feel that it overwhelms us and we lose the spirit to fight. Brother, do not be afraid, this is not new. God’s servants have already lived this and it is embodied in the Word. 

The circumstances beat their emotions so hard that they decided to leave their activities and even their ministry, as was the case with Moses, and more explicitly Elijah, among others. Elijah went into exile in the cave of grief. But from there, the Lord pulled him out and gave him bread and water and strengthened by that food, he walked forty days and forty nights until reaching the God’s mountain. The circumstances change, there are dark days, nights without stars. But there are things that never change. First, God does not change nor is controlled or imprisoned by any circumstance that occurs on this earth; second, the Word of God does not change, and third, Jesus is the same today, yesterday, and forever. And that is what we are experiencing in our exile, that the light continues to shine, that God is still present, that the Word is still our food and the best is yet to come. Jesus said, "in the world you will have tribulation, but be of good cheer, I have overcome the world". Our faith is being tested in this difficult time. It is being tested to be purified like gold. 1 Peter 1:7 "That the trial of your faith, being much more precious than of gold that perisheth, though it be tried with fire, might be found unto praise and honour and glory at the appearing of Jesus Christ:". Are we in the oven? Definitely, and it is necessary that we be in it, there is rubbish that we do not see, but that God has to eradicate from our life, with the aim that we transform into vessels of honor.

6) Hope. We cannot deny that sometimes we do not see the light at the end of the tunnel. There are circumstances that not only rob us of our energies, but also do not allow us to look to the future with enthusiasm. It comes to mind those disheartened disciples who walked toward the village of Emmaus. For them the death of Christ represented failure, disappointment, disillusion. If we do not understand God's plans and his eternal purposes, we run the risk of losing hope. Hope was recovered when Jesus approached them on the way to the village and He opened the Scriptures and their comprehension so that they understood the Scriptures. Today the Scriptures remain our source of inspiration and the tool of understanding that the Holy Spirit uses to maintain us firm in the hope of the gospel. A question we need to ask ourselves in these times is: How much do I know the Word? What do we read it methodically or do we dust it off just to carry it to our services? Brother, do not forget that the Word has the answers to your questions, she enlightens our minds and is the sword of the Holy Spirit, useful for everything that contributes to our growth and spiritual health and emotional wellbeing. The Word also contains promises that rekindle hope, affirm us in the faith and arrange our thoughts. Let us take these tools that God has placed at our disposal and cross this valley of the shadow of death without fear because the rod and the staff of the Lord will comfort me. Brother, fellow minister, "Don't hang up your harp", take encouragement and begin to praise the great and powerful God and you will receive strength from above.

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COLGARON SUS ARPAS

UNA HERRAMIENTA BÍBLICA PARA EL OBRERO EN TIEMPOS DE CRISIS


Salmo 137:1-2 Junto a los ríos de Babilonia, Allí nos sentábamos, y aun llorábamos, Acordándonos de Sion. 2 Sobre los sauces en medio de ella Colgamos nuestras arpas.

La experiencia del exilio caló hondo en el pueblo de Dios. Setenta años de cautividad representaron un duro golpe a la moral y la dignidad, que se pueden explicar por etapas ligadas una a la otra. La pérdida de su independencia nacional fue un enorme trauma para los hebreos. “En aquel tiempo los servidores de Nabucodonosor, rey de Babilonia, subieron contra Jerusalén; y la ciudad fue sitiada.... Y llevó en cautiverio a toda Jerusalén: a todos los magistrados, a todos los guerreros valientes (un total de diez mil cautivos), y a todos los herreros y artesanos. No quedó nadie, excepto la gente más pobre del pueblo de la tierra.... El rey de Babilonia proclamó rey en lugar de Joaquín a su tío Matanías, y cambió su nombre por el de Sedequías” 2 Reyes 24:10-17.

Este versículo nos ayudará a contextualizar la magnitud de la deportación o el destierro a Babilonia y sus efectos en el plano emocional y religioso. Además de significar un fuerte golpe a la identidad del pueblo de Dios, se necesitó tiempo para procesar las razones, los motivos y la finalidad de este acontecimiento. Traemos este ejemplo histórico, ya que nos deja apreciables enseñanzas para enfrentar obstáculos de forma que podamos salir probados y aprobados en la hora de la tormenta.

Hay etapas que se pueden enumerar en este proceso de destierro y deportación, que tenían como finalidad purificar al pueblo de Dios a pesar de que este no compendia la finalidad de este, veían todo esto como una experiencia contradictoria en todos los sentidos. Siempre, detrás de una experiencia crítica está la mano de Dios, aunque no la vemos, perfeccionando a su pueblo, La primera etapa la podemos definir como de “confusión” para un pueblo llamado a ser luz de las naciones.

La segunda etapa fue la “adaptación” a una nueva forma de vida, a una nueva cultura, en otro entorno. El entorno era pagano y por lo tanto hostil. La adaptación a lo desconocido es lo que más temor nos produce, todo es nuevo, todo es diferente y genera un rechazo que surge espontáneo. Lo más complejo es que de allí no podían salir, era algo así como una cárcel espiritual. Así son las pruebas, una especie de celda donde la llave de la liberación está en las manos de Dios y de esas prisiones solo Dios nos puede sacar.

La tercera etapa fue la “desconexión” con los lugares físicos de adoración. Para todo hebreo no es lo mismo Babilonia que Jerusalén, ni el Éufrates ni el Tigris que el Rio Jordán. Nada de la majestuosa Babilonia podía sustituir el arraigo a Jerusalén y su templo. Basta con detenerse en los Salmos para comprobar cuán importante era el templo como centro de adoración, refugio y consuelo. En ese templo Dios escuchó la oración de Ana, “la estéril” y la bendijo con muchos hijos. En ese templo Dios se manifestaba de una forma sobrenatural y vigorizaba a sus sacerdotes.

La cuarta etapa, la de la “nostalgia” tan bien expresada en el Salmo 137. El pueblo hebreo marcado a fuego por sus orígenes y destino divino, recordaban a la distancia con tristeza y dolor los gratificantes momentos que vivieron en la tierra de la promesa. ¿Qué nación podía contar grandezas de un Dios que abre el mar para que su pueblo pase en seco? ¿O que sus profetas asciendan al cielo en un carro de fuego? ¿Cómo olvidar a su padre Abraham, a Jacob, a Moisés, y todos los varones que Dios levantó con poder para hacer de ellos una nación poderosa? En el exilio ese era el pensamiento, ¿volveremos a nuestra tierra, nos restaurará el Señor como en el principio de nuestros días?

La quinta etapa podemos definirla como la etapa del desaliento, que viene con una pérdida de motivación y desánimo. En esta etapa quizás una de las más críticas (ya que el exilio se prolongaba), el pueblo fue perdiendo el entusiasmo de alabar a Dios y “colgaron sus arpas”. No fue pérdida de fe, más bien fue una etapa de gran desaliento y desesperanza ya que el futuro era incierto.

Y la sexta etapa es recuperar la esperanza. Dios no nos abandona, ni nos deja huérfanos. En el destierro, en la deportación se dieron muchos procesos, pero Dios se encargó de mantener viva la esperanza, esa que algunos dicen que es lo último que se pierde, y que nosotros jamás debemos perder. El Salmo 126 nos da una imagen clara y vívida de la experiencia de restauración, porque Dios es el que convierte nuestra tristeza en gozo “Cuando Jehová hiciere volver la cautividad de Sion, Seremos como los que sueñan. Entonces nuestra boca se llenará de risa, Y nuestra lengua de alabanza; Entonces dirán entre las naciones: Grandes cosas ha hecho Jehová con éstos”.

Si algo aprendí con los años es que la naturaleza humana es la misma en cualquier época y nación. El ser humano tiene las mismas carencias, necesidades y limitaciones, a pesar de que el mundo se ha sofisticado, el corazón del hombre es el mismo. El hombre tiene un vacío interior que solo Dios puede satisfacer.

Hoy estamos viviendo una experiencia en cierto aspecto similar, nos sentimos en un exilio que nos puede afectar en lo espiritual y emocional. Se nos hace más difícil tomar nuestras arpas para adorar con el mismo entusiasmo y motivación que cuando lo hacíamos en la Jerusalén de nuestros templos, compartiendo con alegría los unos con los otros.

Quizás ya hemos atravesado algunas de las etapas que experimento el pueblo de Israel,

1) Confusión, y basta con ver en las redes sociales la maraña de interpretaciones dispares para definir con claridad el tiempo que estamos viviendo. He notado que a pesar de los años que llevamos en los caminos del Señor estamos observando con cierto asombro y sorpresa algo que la misma palabra nos advertía en diversos pasajes. Las pruebas traen su dosis de confusión y tenemos que acudir como “Asaf” al santuario de la oración para entender con claridad que propósito tiene todo esto, porque “el mundo, su plenitud y los que en el habitan son propiedad del Señor”.

2) Adaptación, como creyentes hemos tenido que hacer un esfuerzo especial para adaptarnos a este tsunami que no perdonó ni a ricos ni a pobres, ni a jóvenes ni a ancianos, ni a cristianos y paganos. El cambio fue abrupto y repentino. Los cambios cuando no son favorables son difíciles de digerir, a veces son un trago amargo como esa copa que “nuestro Señor tuvo que beber porque era la voluntad del Padre”. Cabría preguntarnos si estamos dispuestos a beberla, no es agradable, pero es la copa de la obediencia, la copa que nos enseña que debemos someternos a la soberanía de Dios, aunque ella no sea de nuestro gusto. Para beber esta copa y enfrentarnos a esta adversidad que no se asemeja a nada conocido, tendremos que entrar al huerto de la renuncia de nuestro confort y comodidad y decir como Pablo: “He aprendido a contentarme cualquiera sea mi situación”. Para poder llegar a esta afirmación seguramente Pablo dobló mucho sus rodillas, pero aprendió la lección. Quizás hoy más que nunca, donde no tenemos nada en esta tierra a que aferrarnos como medio de escape, nos aferramos fuerte de la roca de nuestra salvación y esto último es lo que nos enseña a depender exclusivamente de Dios ya que ni el hombre ni la ciencia nos pueden ofrecer la seguridad y confianza que encontramos en el aposento alto. Esto nos dejará una lección “La calidad de un cristiano se mide en la adversidad”

3) Desconexión, así como en la tercera etapa el pueblo hebreo quedó desconectado de su centro de adoración en Jerusalén, hoy añoramos el día en que podamos retornar a nuestras reuniones, pero por encima de todo estamos descubriendo cuánto nos necesitamos los unos a los otros, y cuán importante es la casa del Señor. Alguien dijo que “las cosas se valoran cuando se pierden, hay algo de cierto en esta afirmación. Hay algo que estoy escuchando frecuentemente y también es mi propia experiencia, el valor de cada hermano sin importar su rango, cada uno aporta algo valioso que yo necesito, que me edifica. Ahora entendemos la importancia de la iglesia como “cuerpo de Cristo” donde cada integrante tiene su valor, su talento, sus dones, su espíritu de servicio.

4) Nostalgia, Estamos en nuestros hogares, pero de alguna forma desconectados físicamente y anhelamos ese encuentro filial, somos la familia de la fe. La nostalgia es de alguna forma el recuerdo acompañado de tristeza por aquellas cosas que una vez fueron nuestras, pero hoy no están al alcance de nuestras manos. Estamos en el exilio de nuestras casas, miramos a la distancia el templo, a nuestra familia de la fe con la cual nos reuníamos para honrar a Dios. Añoramos el abrazo que hoy no podemos dar ni recibir, el apretón de manos. Son la falta de esos afectos en gran medida, los que hacen de esta hora de prueba, la carencia de algo que tanto anhelamos. Si algo rescatamos de bueno en esta adversidad es el valor que tiene ese tiempo donde nos reuníamos para compartir nuestras alegrías y tristezas, nuestras victorias y porque no nuestras derrotas, donde la congregación nos rodeaba con sus brazos de apoyo y consuelo para continuar adelante.

5) Desaliento, por último, nos vamos a detener en esta quinta etapa que vivió y experimentó el pueblo de Israel en el exilio, el desaliento y el desánimo que los llevó a “colgar sus arpas”. En determinado momento se les hacía difícil poder cantar cánticos de Sion en tierra extraña, y en un tiempo de profunda tristeza “Colgaron sus arpas”. Hay periodos en nuestra vida tan extraños e incomprensibles que nos sentimos tentados a “colgar nuestros guantes”. Nos rendimos ante la situación, sentimos que nos supera y perdemos el espíritu de combate. Hermano, no te turbes, esto no es nuevo. Ya lo han vivido siervos de Dios y está plasmado en la Palabra. Las circunstancias golpearon tan duro sus emociones que decidieron dejar su actividad y aun su ministerio, como ocurrió con Moisés, y el más explícito el de Elías, entre otros. Elías se exilió en la cueva de la congoja. Pero de allí lo sacó el Señor y le dio pan y agua y fortalecido con aquella comida caminó cuarenta días y cuarenta noches hasta el monte de Dios. Las circunstancias cambian, hay días oscuros, noches sin estrellas. Pero hay cosas que jamás cambian.

Primero, Dios no cambia ni está sujeto ni preso por ninguna circunstancia que ocurra en esta tierra; segundo, la Palabra de Dios no cambia, y tercero, Jesús es el mismo hoy, ayer y por los siglos. Y eso es lo que estamos experimentando en nuestro exilio, que la luz sigue brillando, que Dios sigue presente, que la Palabra sigue siendo nuestro alimento y que lo bueno está por llegar. Jesús dijo “en el mundo tendréis aflicción, pero confiad, yo he vencido al mundo”. Nuestra fe está siendo probada en esta hora difícil. Está siendo probada para que sea purificada como el oro. 1 Pedro 1:7 “para que sometida a prueba vuestra fe, mucho más preciosa que el oro, el cual, aunque perecedero se prueba con fuego, sea hallada en alabanza, gloria y honra cuando sea manifestado Jesucristo”, ¿Estamos en el horno?, definitivamente sí, y es necesario que lo estemos, hay escoria que no vemos, pero que Dios tiene que erradicar de nuestra vida, con la finalidad de que nos transformemos en vasijas de honra.

6) Esperanza. No podemos negar que a veces no vemos la luz al final del túnel. Hay circunstancias que no solo nos roban nuestras energías, tampoco nos permiten mirar el futuro con entusiasmo. Me viene a la mente aquellos discípulos descorazonados que caminaban rumbo a la aldea de Emaús. Para ellos la muerte de Cristo representaba el fracaso, decepción, desilusión. Si no comprendemos los planes de Dios y sus propósitos eternos corremos el riesgo de perder la esperanza. La esperanza se recuperó cuando Jesús se les acercó camino a la aldea y les abrió las Escrituras y el entendimiento para que entiendan las Escrituras. Hoy las Escrituras siguen siendo nuestra fuente de inspiración y la herramienta de comprensión que usa el Espíritu Santo para mantenernos firmes en la esperanza del evangelio. Una pregunta que debemos hacernos en estos tiempos. ¿Cuánto conocemos de la Palabra? ¿La leemos metódicamente o la desempolvamos para llevarla solo a las reuniones? Hermano, no olvides que la Palabra tiene las respuestas a tus interrogantes, ella ilumina nuestra mente y es la espada del Espíritu Santo, útil para todo aquello que contribuye a nuestro crecimiento y salud espiritual y emocional. La Palabra también contiene promesas que reavivan la esperanza, nos afirma en la fe y ordena nuestros pensamientos. Apropiémonos de estas herramientas que Dios ha puesto a nuestro alcance y vamos a cruzar este valle de sombra de muerte sin temor alguno porque la vara y el cayado del Señor nos infundirán aliento.

Hermano, consiervo, “No cuelgues tu arpa”, cobra aliento y comienza a alabar al Dios grande y poderoso y recibirás fortaleza de lo alto.

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Retiro Nal de Pastores

Estrategias Divinas En Tiempos de Crisis

ZOOM ID: 860 700 3717
TODOS LOS DÍAS DE 10.AM - 1:30PM
CON LA PARTICIPACIÓN DE NUESTROS DIRECTORES AMIP
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Mayor Información al Tel. +1 (809) 729-9892

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"And as he entered into a certain village, there met him ten men that were lepers, which stood afar off: And they lifted up their voices, and said, Jesus, Master, have mercy on us. And when he saw them, he said unto them, Go shew yourselves unto the priests. And it came to pass, that, as they went, they were cleansed. And one of them, when he saw that he was healed, turned back, and with a loud voice glorified God,” Luke 17:12- 15.

The simplest definition of Crisis is this: "a difficult situation of a person or thing".

We do not find this term in the Bible, but we do see in the biblical text difficult moments lived by different characters. The most logical reaction before a crisis is to drown in negative feelings. Our mind wanders in a misty sea of doubts, fears and questions.

But there must be a massive difference between those who have their "eyes on Jesus", and those who do not know him. For those who have "built upon the Rock " the Lord says that: "Therefore whosoever heareth these sayings of mine, and doeth them, I will liken him unto a wise man,…". This means that crises can strengthen our spiritual muscles, contribute to our growth and lead us to make decisions that were unthinkable.

Crises are opportunities that life gives us to bring out the capacities and resources which we have accumulated through reading, studying, meditating and keeping the word of God.

"My people are destroyed for lack of knowledge... " Hosea 4:6.

Definitely, the crisis helps us know how to position ourselves in front of our own and others, and realize what is our relationship with God. In moments of crisis, the strengths and weaknesses of the human being emerge.

Today we have a countless number of recipes, opinions, new revelations (we believe that God speaks throughout time), but it is important to know that: "And we have the word of prophecy made more sure..." (2 Peter 1:19).

In these days there have been so many of these recipes, opinions and revelations, that the people have arrived at superstition, including biblically controversial “visions” and home remedies, that by doing them you would receive healing.

Others do not believe in the reality of the pandemic, nor fear it, because they are protected. It is true that "God is our refuge and strength...", but "whether we live or die, we are the Lord’s...".

The instructions that we find in the Old Testament given by the Lord, we think that just met as rules for spiritual cleansing, but we find in the Scriptures that God also cared for the physical health of His people, that is why we find a public health ordinance that today, many villages are still taking into account. Deuteronomy 23:13, tells us: "And you shall have a paddle or shovel among your weapons, and when you sit down outside [to relieve yourself], you shall dig a hole with it and turn back and cover up what has come from you."

The portion of the Bible, with which we began this brief study, shows us a situation that goes back to Leviticus chapter 13, because it corresponded to the priests to certify, after complying with certain protocolary measures.

hose who have skin conditions should be presented to the priest, who had the authority to determine if the condition was or not leprosy. First, he had to examine the patient and if he showed symptoms of the disease, the person would be locked up for 7 days (quarantine), at the end of the period of confinement the priest would conduct a rigorous examination, if he still could not determine if there was a disease or not, he would lock up the person for another period, and at the end of this period, he again would examine him, if the plague had spread, he was declared unclean and therefore expelled from the community for the purpose that he would not contaminate another.

It is for this reason that the Lord, upon hearing the loud cry of the ten lepers, who kept their "social distance", as demanded by law, 100 feet of separation, which Christ did not violate, but ordered the 10 lepers to present themselves to the priest who was the person who had the authority to declare a leper healed.

In other words, we are not exempt from fulfilling our responsibility of observing the provisions of the competent bodies. Publio Terencio Africano said "I am man, nothing human is alien to me...".

It is up to us Christians to continue to understand that in times of crisis: "I will lift up mine eyes unto the hills, from whence cometh my help?” (Psalms 121:1). Our confidence is placed in the Lord and we will continue to stand firm on the principles of God's Word.

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"Y al entrar en una aldea, le salieron al encuentro diez hombres leprosos, los cuales se pararon de lejos y alzaron la voz, diciendo: Jesús, Maestro, ¡ten misericordia de nosotros! Cuando él los vio, les dijo: Id, mostraos a los sacerdotes. Y aconteció que mientras iban, fueron limpiados. Entonces uno de ellos, viendo que había sido sanado, volvió, glorificando a Dios a gran voz," Lucas 17:12-15

La definición más sencilla de Crisis es esta: "Situación difícil de una persona o una cosa".

En la BIBLIA no encontramos este término, pero sí vemos momentos difíciles vividos por diferentes personajes en el texto bíblico. Lo más lógico ante las crisis es el ahogarse entre sentimientos negativos. Nuestra mente divaga en un brumoso mar de dudas, temores e interrogantes.

Pero, debe haber una diferencia abismal entre los que tenemos "los ojos puestos en Jesús", y aquellos que no le conocen. Para quienes han "edificado sobre la Roca" dice el Señor que: "cualquiera que, pues, que me oye estas palabras, y las hace, le compararé a un hombre prudente..." Quiere decir que las crisis pueden fortalecer nuestros músculos espirituales, contribuyen a nuestro crecimiento y nos llevan a tomar decisiones impensables.

Las crisis son oportunidades que nos brinda la vida para sacar las capacidades y recursos que hemos acumulado leyendo, estudiando, meditando y guardando la palabra de Dios.

"Mi pueblo fue destruido, porque le faltó conocimiento... " Oseas 4:6

Definitivamente, las crisis nos ayudan a sabernos ubicar frente a las propias y ajenas, y darnos cuenta de cuál es nuestra relación con Dios. En los momentos de crisis afloran las debilidades y fortalezas en el ser humano.

Hoy tenemos un sinnúmero de recetas, opiniones, nuevas revelaciones (creemos que Dios habla en todo tiempo), pero es importante saber que: "tenemos la palabra profética más segura..."

En estos días ha habido tantas cosas hasta llegar a la superstición, pues, alguien recibió una "visión" para que se buscara un pelo que todo el que lo buscare lo encontrará, y que haciendo un té se recibía sanidad.

Otros no creen en la realidad de la pandemia, ni tampoco le temen, pues están protegidos, es cierto: “Dios es nuestro Amparo y fortaleza...", pero: “sea que vivamos o que muramos, somos del Señor..."

Las instrucciones que encontramos en el Antiguo Testamento dadas por el Señor, solamente pensamos que cumplían como normas de limpieza espiritual, pero encontramos en la escritura que Dios también se preocupó por el pueblo por su salud física, por eso encontramos una ordenanza de salud pública que hoy, todavía en muchos pueblos están tomando en cuenta. DEUT.23:13, nos dice: "Tendrás también entre tus armas una estaca; y cuando estuvieres allí fuera, cavarás con ella, y luego al volverte cubrirás tu excremento."

La porción bíblica, con la cual iniciamos esta breve reseña, nos muestra una situación que se remonta a Levítico capítulo 13, pues correspondía a los sacerdotes certificar, luego de cumplir con ciertas medidas protocolares.

Las personas que tuvieran afecciones cutáneas debían presentarse al sacerdote, quien tenía la autoridad de determinar si la afección era o no lepra. Primero tenía que examinar al paciente y si daba notación de posible enfermedad, encerraba a la persona por 7 días (CUARENTENA), Al término del período de encerramiento volvía a realizar el examen de rigor, si todavía no se podía determinar que había o no enfermedad, volvía a encerrarlo por otro período, al término del mismo volvía a examinar, y si la llaga se había extendido, lo declaraba inmundo, por lo que era expulsado de la comunidad a los fines de que no contaminara a otro.

Es por esta razón que el Señor, al oír el clamor a gran voz de los diez leprosos, que mantuvieron la "distancia social" como demandaba la ley, cien pies de separación, la cual Cristo no violentó, sino que ordenó a los diez presentarse al sacerdote quien era la persona que tenía la autoridad de declarar sano a un leproso.

Es decir, que nosotros no estamos exentos de cumplir nuestra responsabilidad de observar las disposiciones de los organismos competentes. Decía: Terencio Africano: " soy hombre, nada humano me es ajeno..." Nos toca a nosotros los cristianos seguir entendiendo que en momentos de crisis: "Alzaré mis ojos a los montes de dónde vendrá mi socorro?" Nuestra confianza está puesta en el Señor y seguiremos firmes en los principios de la Palabra de Dios.

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